16-12-07

JOM KIPPOER

Vorige donderdag, de dag van Sinterklaas, liep ik door de Brusselse binnenstad vergezeld van een goede vriend uit Amsterdam. Een gelijkgestemde veertiger. Assertieve Amsterdammer, stedeling, trouwe Ajacied en voetbalromanticus. De man is een autoriteit in de coulissen van het internationale topvoetbal. Hij gaat met Marco Van Basten op vakantie, belt wekelijks met Zlatan Ibrahimovic, de rumoerige Zweed van Internazionale Milano, en werkt voor het bedrijf dat o.m. de Premier League op televisie brengt en het Wembley stadion exploiteert. Fulco is mijn eregast voor de UEFA Cup wedstrijd RSC Anderlecht – Tottenham Hotspur FC. ‘S middags dineren we heerlijk in een van mijn lievelingsrestaurants, “De Vismet”, hartje Brussel. De lunch zou normaal plaatsgevonden hebben in “La Belle Maraichère”, even verderop. De wekelijkse sluitingsdagen vallen op woensdag en donderdag, niet toevallig Europa Cup avonden. De eigenaars, de onafscheidelijke broers Eddy en Freddy De Vreker, zijn met lijf en leden gebonden aan RSCA. Eddy, de chef, maakte talloze Europese verplaatsingen mee als de officiële kok van de club. De gouden jaren. Constant Vanden Stock en Michel Verschueren vertrouwden de keuken achter het ijzeren gordijn niet meer en stelden hem aan als culinaire waakhond van de raspaarden van het eerste. Hij is inmiddels gestopt maar blijft een trouwe aanhanger. De dag staat in het teken van vriendschap, voetbal en mijn geliefde hoofdstad. Tijdens de wandeling wijs ik Fulco het restaurant aan waar groten der aarde als Jan Mulder en Koning Albert II nog steeds vaste klant zijn. “La Belle Maraichère” is een monument. Daarna lopen we richting Grote Markt. Tottenham supporters hebben de binnenstad ingenomen. Voor de Beurs doet het Ierse concept café O’Reilly’s dienst als hoofdkwartier. Tottenham’s stadsrivaal Chelsea FC had de pub twee seizoenen eerder ook al ingepalmd. Een Ierse Pub als voetballokaal voor Engelse Clubs. Britten hebben in het buitenland géén last van communautaire opsrispingen. Spurs vlaggen, Union Jack’s en “Yids On Tour” spanddoeken wapperen trots in de grauwe Brusselse wind. Tottenham is een Joodse club met heerlijke zelfrelativerende humor: “twee Joodse Spurs supporters, Ted en Manny, komen elkaar tegen voor het nieuwe seizoen. Ted meldt dat de belangrijkste wedstrijd, tegen erfvijand Arsenal, op de Joodse feestdag Jom Kippoer valt. “Er zit niets anders op. We moeten het maar opnemen”, zegt Manny.  “Wat? De volledige dienst?” antwoordt Ted”. Géén supporter van Anderlecht te bespeuren. Vierentwintig jaar geleden liep ik hier ook, vol onbeheersbare testosteron en angst. De heenwedstrijd van de UEFA Cup finale RSCA – Tottenham Hotspur was een hoogdag voor het hooliganisme. Afschuwelijke rellen teisterden de binnenstad. Er viel zelfs een dode in de Aarschotstraat. Vandaag slenteren ex-hooligans geruisloos door de Koninginnegalerij. Kale veertigers, stevig uit de kluiten gewassen, getooid in trendy merkkledij en Spurs merchandising, peperdure en stijlvolle Neuhaus en Corné Port-Royal pralinezakjes in de hand. De tijden zijn gelukkig onherroepelijk veranderd. Even later genieten we op de Grote Markt in kerststemming. “Zo prachtig” zucht Fulco “Antwerpen is géén stad. Hier kom ik graag. Dit is tenminste echt Buitenland voor ons, Nederlanders”. Ik heb fijngevoelige vrienden. Mijn dag kan niet meer stuk. Mijn stad, een voetbaltopper en vriendschap. Méér moet dat niet zijn.

20:12 Gepost door David Steegen in voetbal | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rsca - spurs |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.